domingo, 21 de febrero de 2016

LOS PELIGROS DE AGUANTAR EL DOLOR

“A menudo se bromea diciendo que si nada duele, uno esta muerto. El dolor no es una parte normal del envejecimiento, pero muchos adultos sobre todo mayores lo aceptan y sufren dolor crónico en silencio a un costo considerable para su Calidad de Vida. Si no se trata adecuadamente el dolor produce un círculo vicioso de disminución del estado funcional , empeoramiento de la salud en general , descuido de las condiciones tratables y de reparación, y en un sufrimiento innecesario “.
El dolor no tratado o tratado inadecuadamente es incapacitante y puede acelerar la muerte de un adulto mayor al interferir con la capacidad para hacer ejercicio, comer bien o mantener contactos sociales. El dolor persistente puede llevar a la inmovilidad , depresión, problemas de sueño, pérdida de apetito y el aislamiento, todos los cuales pueden incrementar la necesidad de atención médica costosa .
El 60 por ciento de las personas mayores que viven en casa experimentan considerable dolor, como lo hacen hasta el 80 por ciento en los hogares de ancianos. Un estudio mostró que sólo el 10 por ciento reportó no tener dolor en el mes anterior. Las causas van desde las articulaciones artríticas a la enfermedad crónica. El trastorno subyacente debe ser corregido o tratado para aliviar significativamente el dolor que causa.

Una creencia errónea de que el dolor es inevitable es sólo una de las muchas barreras a la atención adecuada a las personas mayores.
Otras creencias incluyen: la renuencia a molestar al médico o ser visto como un quejos , la preocupación por la necesidad de pruebas adicionales y el temor de que el tratamiento requiere cirugía o la medicación que podría llevar a la adicción.
Una vez que el dolor se reconoce, el siguiente reto es tratarlo adecuadamente según la edad del paciente.
Así como los niños , médicamente hablando , no son adultos en miniatura, los ancianos no son simplemente arrugadas versiones de los más jóvenes . Los cambios en la composición corporal, la función de los órganos y el metabolismo afectan a cómo una persona responde a la medicación. Función renal y hepática declinan naturalmente con la edad, por lo que para evitar los efectos secundarios tóxicos se puede requerir el uso de dosis más bajas de medicamentos para el dolor. Analgésicos potentes como los opiáceos administrados en dosis estándar pueden acumularse en la sangre de una persona mayor, causando confusión y síntomas parecidos a la demencia .
Tomar medicamentos por vía oral puede ser difícil si el flujo de saliva se ha desacelerado, si una persona tiene dificultad para tragar, o si una disminución de ácido estomacal daña la absorción.
Un medicamento apropiado se debe elegir teniendo en cuenta sus posibles efectos secundarios, las interacciones con otros medicamentos y sus efectos sobre otros problemas de salud de una persona que sufre dolor. Las drogas anti- inflamatorias no esteroides (conocidos como AINES) deben utilizarse con precaución en mayores, debido a un mayor riesgo de malestar gastrointestinal , sangrado y daño renal.
Con demasiada frecuencia , los pacientes de edad avanzada sabotean tratamiento eficaz por esperar demasiado tiempo para tomar un medicamento recetado para el dolor. Es mejor atenderlo, antes de que sea grave. Otro sabotaje es suspender el medicamento abruptamente cuando se sienten mejor. Los medicamentos para el dolor es mejor tomarlos en un horario consistente, sobre todo si el dolor es crónico.
Aunque los medicamentos son a menudo esenciales, hay otras maneras efectivas de tratar el dolor. A menudo útil,  ya sea solo o con la medicación, son terapia física, masaje, entrenamiento de fuerza, ejercicios de relajación, yoga, acupuntura, ejercicios aeróbicos acuáticos,  alternando las aplicaciones de calor y frío,  meditación, autohipnosis, e incluso escuchar música y jugar con un mascotas o niños.
El dolor articular es la queja más común entre los mayores que viven en su casa. La respuesta típica es la inactividad, que es una respuesta desacertada porque “las consecuencias de la inactividad pueden dar lugar a problemas adicionales más graves.”
En cada visita médica hable de su dolor – su frecuencia , duración e intensidad – y luego de cómo se aborda el problema”.

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